비관론자 치고 별의 비밀을 발견하고

미지의 땅을 항해하고

인간 정신의 새 지평을

연 사람은 없었다.

-Hellen Keller -

      

최근 인터넷 속어인 가스라이팅(gaslighting)이라는 단어가 심심찮게 들리더니 급기야 정신과 의사가 운영하는 한 유튜뷰 채널 부모와의 관계 강의에서 가스라이팅이라는 단어가 거침없이 언급되는 것을 보며 소리 없이 무너져 가는 가족 관계의 민낯을 그대로 보는 것 같았습니다.

국립국어원은 가스라이팅이란 ‘타인의 심리나 상황을 교묘하게 조작해 판단력을 잃게 만들고 타인에 대한 통제력이나 지배력을 강화하는 행위’라고 합니다. 의도적으로 자녀의 마음을 교묘하게 조작해서 통제하고 지배하려는 부모가 몇이나 될까 부인하기에는 부모로 인해 여러 모양으로 상처를 받은 사람이 너무 많이 있는 것이 안타까운 현실입니다.   

2021년 한국 통계청과 여성가족부는 ‘2020사망 원인’에서 청소년(9-24세)사망 원인이 1위가 고의적 자해(자살)로 발표했습니다. 매일경제는 청소년 자살이 2011년부터 9년 동안 사망 원인 1위를 유지하고 있고, 13~18세 청소년의 가장 큰 고민은 공부, 외모 , 직업이라고 쓰고 있습니다.

한국 MZ 세대 2030은 결혼, 내 집 마련, 출산, 연애, 대인관계를 포기한다는 5포 세대를 지나, 꿈과 희망을 포기한다는 7포 세대, 외모와 건강까지 포기한다는 9포 세대라고 말합니다. 이 모든 되어가는 현상을 안타깝게 바라보며 다른 누군가의 책임을 묻기 전에 부모로서 나 자신을 돌아보게 합니다.

하지만 지금이야말로 그리스도인 부모들이 이 세대를 본받지 말고 하나님의 도우심을 구하며 거룩함을 회복하고, 하나님의 창조 질서 가치를 따른 기본으로 돌아가 가정을 세우고, 가족을 사랑하는 법을 배우고 훈련하고 배운 대로 삶을 살기로 결단하는 용기가 필요한 때라는 생각을 해 봅니다.

21세기 그리스도인의 부모 역할을 묻는다면, 저는 망설임 없이 자녀를 칭찬하고 지지하는 것, 가슴으로 소통하는 것, 그리고 회복탄력성을 키워주는 것이라고 말하겠습니다. 자녀를  칭찬과 지지를 통해 무한한 가능성을 가진 위대하고 가치 있는 존재(Being)임을 확인해 주고  관심과 사랑이 구체적인 표현되는 심정 대화로 부모와 자녀들의 마음을 읽어주고, 결핍과 실패를 재해석하는 마음의 힘, 정서적인 힘을 키워 주는 것입니다.

자녀 양육에서 무엇보다 가장 중요한 것은 다른 사람과 비교당하지 않고 성별, 외모, 지능, 성취에 상관없이 있는 모습 그대로 사랑받고 수용되는 것입니다. 부모나 주위 사람들이 그들의 있는 모습 그대로를 기뻐해 주고 칭찬받고 사랑받을 때 자신이 자기 삶의 주인공이 하나님의 부르심과 사명을 따라 살아낼 힘을 얻을 것입니다.   

인간은 발달과정에 필요한 심리적 정서적 욕구들이 결핍될 때 결핍으로 인해 상처받거나 깊은 트라우마가 생깁니다. 뇌 전문가들은 인간이 대체로 생각해 낼 수 있는 기억은 2~3살 이후의 일들이라고 말합니다. 하지만 생각해 낼 수 없는 유아기 이전 인지과정을 거치지 않은 초기 경험도 비의식에 남아 잠재적 기억으로 저장되어 있다고 합니다. 한국사티어 가족상담 원장인 김영애 교수는 초기 유아기에 경험된 잠재적 기억은 뇌 해마 피질의 크기와 모양, 신경계, 심혈관, 호르몬계에 영구적 영향을 미친다고 말합니다.

해결되지 않은 상처나 트라우마는 생각을 왜곡되게 하고 감정을 따라 충동적으로 행동하게 하는 원인이 되거나 신체건강에까지 영향을 미치기도 합니다. 계속된 부정적 감정과 생각, 행동은 우울증으로 나타나기 하고, 여러 가지 중독에 빠지게 할 가능성도 있습니다. 더 심각한 것은 상하고 부정적인 감정이 있으면 하나님의 은혜와 사랑도 받아 들이기가  어렵습니다. 하나님의 사랑이 느껴지지 않고 마음에 감동이 되지 않기 때문입니다.

하지만 과거의 상처나 트라우마가 있다고 할지라도 그리스도 안에서 치유와 회복의 길이 있습니다. 그리스도 안에서는 늦을 때란 결코 없습니다. 지금부터, 영혼의 치유제인 좋은 소망과 지지를 담은 칭찬의 말을 시작하는 것입니다.

정신 약리 학자이자 신경과 의사 Timothy R Jennings는 인간의 뇌는 가소성이 있어, 자극으로 인해 새로운 신경 회로가 생겨나게 하므로 뇌 구조를 변화시킨다고 말합니다. 말, 생각, 행동의 반응들이 뇌를 자극시, 뇌의 화학물질이 바뀌어 해당하는 유전자를 활성화해, 우리가 말하고 생각하고, 행동하는 것을 현실화한다고 합니다. 뇌 가소성은 하나님의 창조 법칙입니다. “ 너희 말이 내 귀에 들린 대로 행하겠다” 는 민수기 민수기 14장 28절의 말씀을 현실화 하는  것이기도 합니다. 칭찬의 말 역시 현실화합니다.

좋은 소망과 지지를 담은 칭찬의 힘 

칭찬은 배워야 할 사랑의 기술로 21C 자녀 교육의 시대적인 요구입니다. 칭찬은 긍정적인 사고와 행동을 하도록 동기를 부여하고 의욕을 높이며, 비전과 꿈을 가지고 목적 있는 삶을 지속하게 하는 하나님께서 인간에게 주신 최고의 언어적 표현이자 삶의 태도입니다. 

좋은 소망과 지지를 담은 칭찬은 땅속 깊은 곳에 흐르고 있는 지하수를 퍼 올리기 위해 꼭 필요한  ‘마중물’과도 같습니다. 위대한 하나님의 형상을 따라 창조된 인간의 DNA 안에는 말로 표현하지 못할 만큼 잠재력과 가능성, 그리고 장점이 담겨 있습니다. 칭찬은 한 바가지의 마중물처럼 사람의 잠재력과 가능성, 강점을 퍼 올립니다.

또한 하나님의 사랑과 은혜의 충족함을 깨닫게 하므로, 과거의 상처와 트라우마를 극복하고 건강한 자아상과 높은 자존감을 가지고 기쁘게 살게 하는 힘이 있습니다.

 “사람의 마음에 있는 모략은 깊은 물 같으니라 그럴지라도 사람은 그것을 길어 내느니라” (잠언 20:5)

세계적인 베스트 셀러 작가이자 연설가인 앤드류 매튜스(Andrew Matthews)는 누가 칭찬 하거든 “감사합니다”라고 그저 받아들이라고 합니다. 성공하기 위해서는 다른 사람의 칭찬을 통해 자신의 가치를 깨달을 필요가 있다는 것입니다. 그의 말대로 칭찬은 사람에게 높은 자존감을 가지게 합니다.

잠언 27:2은 “외인으로 너를 칭찬하게 하라”라고 말합니다. 사람은 타인의 칭찬이 필요합니다. 하나님의 성품이 담긴 한마디의 칭찬 확언은 다른 사람의 삶을 도전하고 때로는 미래를 바꾸기도 합니다.

소설가 마크 트웨인은 “ 좋은 칭찬 한마디면 두 달을 견뎌 낼 수 있다” 라고 말합니다. 강력한 노벨상 후보로 거론되었던 유전공학자 무라카미 가즈오는 칭찬은 좋은 DNA를 깨우는 데 매우 효과적이라고 말합니다.

                 

은 자존감, 좋은  DNA를 깨우는 세 가지 칭찬 확언

좋은 DNA를 깨우고 건강한 자아상과 높은 자존감을 가지고 나답게 살게 하는 칭찬 확언에는 세 가지가 있습니다. 존재 가치를 확인하는 칭찬의 말(Affirmation), 성장과 변화의 욕구를 확장하는 칭찬의 말(Acknowledgement), 자신감과 성취를 확신하는 칭찬의 말(Assurance) 입니다.

확인하는 칭찬은 환영해주고 기뻐해 주므로 존재에 힘을 불어넣어 주는 것입니다. 성취한 일이나 조건, 소유에 상관없이 존재 자체(Being)를 인정해 주고 가치 있고 존귀하고 사랑스럽다고 말해 주는 것입니다. 칭찬을 통해 아낌없이 사랑받고 존중받는 소중한  존재임을 확증해 주고 축하해 주는 것입니다.  

확인하는 칭찬의 근거는 우리가 예수 그리스도 십자가의 무조건적인 사랑과 용납을 받은 자이기 때문입니다. 자신이 예수님 사랑받는 유일무이하고 가치 있는 중요한 존재임을 깨닫는 사람은 상처와 결핍으로 인해 오랫동안 빠져있던 열등감, 수치심에서 벗어나 치유되고 회복되기도 합니다.  

확장하는 칭찬은 잠재력 실현되어 가도록 도우므로 동기부여의 힘을 주는 것입니다. 확장하는 칭찬은 자녀의 장점이나 성격의 특성, 긍정적인 성장, 노력하고 성취한 것들을 찾아 확증해 주는 것입니다. 확장하는 칭찬의 근거는 인간은 하나님의 형상을 닮은 자라는 것입니다. 창조주 하나님의 성품을 근거로 칭찬할 때 자녀들이 하나님이 누구신가 알게 되고, 모든 것을 아낌없이 주시는 분에게 속해 있다는 소속감을 느끼게 됩니다. 소속감은 안정감과 친밀감을 경험하게 합니다.

확신하는 칭찬은 열매를 기대하고 꿈과 비전 있는 삶을 살도록 힘을 실어 주는 것입니다. 확신하는 칭찬은 미리 앞서 잘해 낼 것을 기대하고 격려해 주는 것입니다. 확신하는 칭찬은 성령 하나님에 대한 신뢰와 믿음이 근거이자 핵심입니다. 성취언어,미래 언어를 사용하므로 자신감을 가지고 미래를 향해 높이 날도록 꿈과 비전의 날개를 달아 주는 것입니다.

확신하는 칭찬은 창조적인 일을 시도하고 지속해서 도전하는 용기를 줍니다. 낙심되는 상황이 닥친다고 할지라도 쉽게 포기하지 않고 때를 기다리며 상황에 맞게 대처하고 어려움을 극복하는 회복 탄력성을 키워줍니다. 회복탄력성은 자녀들의 성공적인 삶에 중요시되는 꼭 필요한 마음의 역량이기도 합니다.

결론적으로 높은 자존감을 주고 좋은 DNA를 깨우는 세 가지 칭찬을 담은 칭찬 확언은 이렇게 말해 주는 것입니다. “ 너는 하나님의 약속을 성취하는 소중한 사람이야(확인), 하나님께서 네 마음에 인내심과 어떤 상황에서도 도전하는 용기를 주셨거든(확장), 너는 반드시 해 낼 것을 믿어(확신)”라고 말해 주는 것입니다. 

때로는 계속 실패하여 주저앉고 싶을 만큼 낙심할 때도 “ 많이 힘들지? 실패해도 괜찮아, 사람은 실패를 통해 성장하거든, 너는 천천히 떠오르는 태양과 같은 사람이야, 사랑해~~” 라고 소망을 담은 칭찬을 해 주므로 다시 일어나도록 도울 수 있습니다.

김미라 교수는 가정 사역자로 Central Seminary 상담분과에서 가르치며  미주 두란노 어머니학교 본부장으로 섬기고 있습니다.

--Mi Ra Kim

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